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澳使馆:提高办学标准 年底前完成院校重新注册

澳洲 2010/2/11 14:54:26

来源:凤凰网教育

核心提示:2月1日,《澳洲日报》报道,澳大利亚日资私立教育集团GEOS宣布永久关闭在澳洲的7所连锁英语语言学校,千余留学生学费被卷……这7所语言学校为何突然倒闭?倒闭学校的学生将被如何安置?从去年开始的倒闭潮今年是否会持续?带着问题,凤凰网教育频道记者连线了澳大利亚驻华大使馆教育参赞裴崐廷先生。

背景资料:

澳大利亚日资私立教育集团GEOS宣布永久关闭在澳洲的7所连锁英语语言学校。破产管理人在对公司进行财务调查后发现,该集团的日本所有人已将全部资金席卷一空,而且还倒欠学生和教职工1千多万元的预付学费和工资。

凤凰网教育频道:GEOS集团7所语言学校倒闭后,现在的情况是怎样的?有什么最新进展?

澳大利亚使馆:{GEOS教育集团简要背景}:GEOS教育集团为一个日资国际教育机构,总部设在日本,在若干国家开设连锁学校,专门提供英语语言培训。在澳大利亚,GEOS教育集团旗下拥有7所(而并非部分媒体报道的8所)提供英语课程的院校,分布在澳大利亚5个州。

2010年1月29日GEOS 教育集团旗下在澳大利亚的7所英语学校进入自愿托管程序,现已宣布关闭,它们不能再招收国际学生。

澳大利亚政府对GEOS英语学校的关闭事件非常重视,如何保障受影响海外学生的合法权益成为首要任务。澳大利亚政府遵循澳大利亚《海外学生教育服务法案》(ESOS),通过其健全的学生保护机制,以保障海外学生的合法权益。

澳大利亚教育、就业和劳动关系部现正尽快为持学生签证在GEOS 教育集团旗下学校就读的国际学生安排专门的学生安置会,向学生介绍他们下一步该采取的行动,帮助他们尽快继续学业。来自澳大利亚教育、就业和劳动关系部、英语澳大利亚协会、澳大利亚移民与公民事务部及相关部门和机构的代表已于2月3日在墨尔本和珀斯,2月4日在阿德雷得,2月5日在布里斯班、黄金海岸和悉尼以及2月8日在凯恩斯分别召开了学生安置会,向受影响的学生介绍他们按照《海外学生教育服务法案》(ESOS)所享有的权利和义务,为他们所做的安排,相关签证事宜以及回答学生的问题。

国际学生通过短信和/或电子邮件收到学生安置会的具体安排。请国际学生及时查看/查收短信和/或电子邮件。

GEOS 教育集团旗下的7所英语学校都是学籍保障计划的会员院校,根据澳大利亚学籍保障计划,西澳大利亚私立教育和培训行业协会 (WAPETIA) 和英语澳大利亚协会(English Australia)将首先为受影响的学生作出适当的安置。

现阶段,国际学生无需自行联系新学校。如果学生自行联系转读其他学校,请注意这可能会影响到学生主张根据学籍保障计划或通过《海外学生教育服务法案》保障基金安排转学安置的权力。澳方将在收到学生安置申请表后,将相关学生安置到其他学院继续修完已付费课程,无需另外交费,安置通知也将尽快发给学生本人。受影响学生的签证有效期可顺延三个月,如因学校变更需重新申请学生签证,将免除学生申请签证的手续费。

学生可留意相关信息并随时登陆www.aei.gov.au/ESOS网站或求助热线1300 363 079了解最新信息。

凤凰网教育频道:这7所语言学校突然倒闭的原因是什么?

澳大利亚使馆:据澳大利亚媒体报道,GEOS教育集团旗下在澳大利亚的7所英语学校倒闭并不是因为学校的教学质量不达标,而是因为最近澳大利亚州注册和学历资格署在对学校进行详细审查时,发现学校的负责人将学校的资金挪出,用于支持其在澳大利亚和海外其他国家的商业运营。

凤凰网教育频道:事件涉及到多少学生?其中中国学生多少人?

澳大利亚使馆:GEOS 教育集团旗下在澳大利亚的7所英语学校目前共有1573名在校生,还有727名学生还处在办理录取确认书和申办学生签证的不同阶段。这些英语学校的三大生源分别来自巴西(22%)、哥伦比亚(16%)和韩国(11%)。仅有少数中国学生就读于该教育集团所属的英语学校,约占学生总数的2%,约为45名(包括处于办理录取确认书和申办学生签证的的学生)。

凤凰网教育频道:留澳学生中,选择大学、TAFE学院、私立职校的比例各是多少?

澳大利亚使馆:截至2009年11月,在澳的中国留学生总人数约为12.5万,其中就读高等教育院校的人数约占42.8%;就读职教课程的人数约占22.3%(其中就读公立职业教育与培训学院,即TAFE学院的人数约占4.7%;就读私立职业教育与培训学院的人数约占17.6%),就读中学的人数约占8.5%,就读英语和其他非学历课程的人数约占4.9%。

凤凰网教育频道:学生学业如何安置?预付的学费是否返还?有没有针对中国学生的安置措施?

澳大利亚使馆:如上所述,澳大利亚政府将通过澳大利亚《海外学生教育服务法案》(ESOS)所制定的学生保护具体措施,确保持学生签证赴澳留学的国际学生的权益受到澳大利亚法律的保护。澳大利亚教育、就业和劳动关系部监察三个层面消费权益保护措施的执行情况:

o 第一层面的保护措施就是要求GEOS 教育集团旗下的学校做好学生转学安置工作或返还学生所支付的学费。来自安永会计师事务所的破产管理人告知澳大利亚教育、就业和劳动关系部,该日资背景的GEOS 教育集团旗下的学校现已无法返还国际学生所支付的学费。

o 第二层面的保护措施就是学籍保障计划(TAS)。GEOS 教育集团旗下的学校都是学籍保障计划的会员院校,根据学籍保障计划,学校将为学生安排合适的替代课程。如果学生已向原学校缴纳学费,则无须向新学校支付额外学费。

o 如果无法在学籍保障计划下为国际学生安排合适的替代课程,那么第三层面的保护措施将为国际学生提供协助。在此情况下,将通过ESOS保障基金来为学生安排合适的替代课程。如果ESOS保障基金无法为国际学生安排合适的替代课程,那么国际学生有权要求退还学费。

现阶段,西澳大利亚私立教育和培训行业协会 (WAPETIA) 和英语澳大利亚协会(EA)正在积极为受影响的学生作出适当和妥善的安置。他们将在收到学生安置申请表后,将相关学生安置到其他学院继续修完已付费课程,无需另外交费,安置通知也将尽快发给学生本人。

凤凰网教育频道:早前的新闻中提到 :GEOS集团倒闭后,1千名左右寄宿在澳洲当地家庭中的留学生,由于被迫失学,他们很可能受到寄宿家庭的驱逐。

这些寄宿生如何安置?寄宿生交给GEOS集团的房租能否返还?

澳大利亚使馆:《海外学生教育服务法案》(ESOS)仅保障国际学生在无法得到为其安排的合适的转学学校和替代课程的情况下,学生有权要求退还已付学费。学生可在任何时候联系ESOS保障基金经理,并申请对其退款主张进行审议。

目前,维多利亚州政府非正式表示,他们正在考虑协助已交付寄宿家庭费用的学生支付为期四周的寄宿家庭的费用。这笔费用将直接支付给寄宿家庭而非学生本人,这就给学生提供了时间来考虑其他安排。现在,这个提议尚未得到维多利亚州政府的确认。西澳大利亚政府和昆士兰政府也正在考虑为已交付寄宿家庭费用的学生提供类似的协助。

凤凰网教育频道:据资料显示:2009年11月5日,澳大利亚5所私立职业技术教育机构倒闭,1200多名中国学生失学。同月19日,位于悉尼的马威尔(Maewill)英语学院又宣告倒闭。2009年5月至11月,澳大利亚已经相继倒闭了十多家私立学校。

为什么会出现这一系列的倒闭事件?这股倒闭潮是否会持续?

澳大利亚使馆:对于近期一些澳大利亚私立教育院校的关闭,使得一些中国学生的学习受到某些短期影响,我们感到十分遗憾。但是,如上所述,澳大利亚政府通过《海外学生教育服务法案》(ESOS)所制定的国际学生保护措施,能确保持学生签证赴澳留学的国际学生的权益受到澳大利亚法律的保护,将对学生的影响降到最低。目前,澳大利亚是世界上招收国际学生的国家中唯一通过立法来保障国际学生权益的国家。就前几所学校关闭后的学生安置问题,我们看到了学生较快得到了妥善安置,顺利转入其他学校继续学业。

近期一些私立院校的倒闭,并非因为学校开设的课程质量不合格或因为学校的教学质量不达标,而是因为这些私立院校或是经营管理不善、或是盲目扩张太快而资金投入不足、或是院校负责人将学校的办学资金挪出用于其他商业经营所致。

绝大部分澳大利亚教育院校提供高质量的教育。遗憾的是,一小部分院校经营不善和为此造成的院校倒闭事件造成了人们对澳大利亚教育质量的担忧。最近澳大利亚众议院通过了《海外学生教育服务法案》修正案,该修正案要求在2010年12月31日前完成对所有在澳大利亚从事国际教育的院校的重新登记注册。对从事国际教育的院校进行重新登记注册旨在恢复人们对澳大利亚国际教育行业的信心,所有顺利完成重新登记注册的教育院校可同心协力,共同构建一个更具可持续性的国际教育行业。在院校重新登记注册的过程中,新的要求和标准比以前的更高,不符合要求和标准的教育院校将遭到淘汰,但这是院校重新登记注册过程中不可避免的事情,关闭一些不达标的院校也是必要的,这也是为了保障澳大利亚国际教育行业未来的可持续性。我们将把由于院校的关闭而对国际学生所造成的影响降到最低。另外,澳联邦政府还与留学生举行座谈会,了解留学生面临的各种问题,并指定专人对当前澳国际教育产业的状况进行评估。这些举措都显示了澳大利亚政府为保障国际学生的利益和向国际学生提供优质教育所作出的承诺。目前,澳大利亚联邦政府正在采取强有力的措施,确保澳大利亚教育保持高质量,并确保澳大利亚在国际教育服务领域继续保持世界领先地位。

凤凰网教育频道:连续的倒闭事件对澳大利亚的留学产业影响有多大?为挽救这种负面影响,会采取什么措施?

澳大利亚使馆:不管学生去哪个国家的私立学院留学,都会有一些不确定性。如果学校发生问题,最能给予留学生保障的国家还是澳大利亚。院校倒闭事件现在对留学澳大利亚的影响不是很大,因为中国学生60%以上是申请赴澳读大学,澳大利亚的大学都由政府拨款支持,不可能出现倒闭事件。另外很大一部分赴澳读职教课程的学生是申请去公立的技术和继续教育学院,也就是大家熟悉的TAFE学院,这样的学校也不存在倒闭的风险。唯一可能受影响的是私立院校,一些学生和家长在选择私立院校时可能会有一些暂时的顾虑。

另见问题9的答复。

凤凰网教育频道:针对屡次发生的倒闭事件,有没有相应的保险或者措施出台?

澳大利亚使馆:在澳大利亚,国际学生的权益都会依法受到保护,而其他国家却无法做到这点。澳大利亚政府对院校的关闭事件非常重视,如何保障受影响国际学生的合法权益成为首要任务。澳大利亚政府将遵循澳大利亚《海外学生教育服务法案》(ESOS),通过其健全的学生保护机制,以保障国际学生的合法权益。澳大利亚政府的相关部门、行业机构和院校也会尽快为受影响的学生安排学生安置会,向学生介绍他们下一步该采取的行动,帮助他们尽快继续学业。学生可以通过澳大利亚学籍保障计划或者ESOS保障基金计划,转入其他院校继续修完已付费课程,无需另外交费,在无法得不到转学安置的情况下,学生可要求退还学费。在学生签证方面,受影响学生的签证有效期可顺延三个月,如因学校变更需重新申请学生签证,将免除学生申请签证的手续费。

在过去的12个月里,针对教育院校的质量问题,澳大利亚政府出台了一系列的举措,这些举措包括成立了高等教育质量和标准署(TEQSA),制定了更严格的办学标准,对教育质量提出了更高的要求、重新审查《海外学生教育服务法案》(ESOS),ESOS复审的阶段性报告强调着重两方面的改革 - 保障学生的权益和简化、加强相关法规来完善国际教育,作为复审报告中最重要的一项提议,将提高对招收海外学生的教育机构的审批标准、澳大利亚政府理事会同意制定《澳大利亚国际学生战略》,致力于广泛影响国际学生留学经历的问题、澳大利亚政府也要求所有向国际学生提供课程的院校在2010年底前完成严格的重新注册程序,凡不能够符合新的注册要求的院校将不被批准再招收国际学生。

凤凰网教育频道:您认为如何最大限度的规避类似风险?请给在澳留学生和准备留学澳大利亚的学生们一些建议。

澳大利亚使馆:首先,学生们应该查询拟申请的澳大利亚院校和课程是否有澳大利亚联邦政府招收海外学生院校及课程注册登记(英文简称CRICOS)代码。学生可以在CRICOS的网站查询(http://cricos.deewr.gov.au)。

澳大利亚政府建立了留学专门网站(www.studyinaustralia.gov.au)给国际学生提供更加全面的资讯,包括学校和课程信息等。我们也建议学生和家长在选择院校前通过多种渠道了解院校的情况,例如:学校的地理位置、办学条件、教育质量、教学设施和学生支持服务等,尽量选择那些办学声誉好、操作规范、有固定办学场所的院校,谨慎选择办学规模小、无固定办学场所、只招收国际学生或只开设便于技术移民的紧缺职业名单上的课程的院校。

澳大利亚, 凭借其一贯的教育优势,仍然是众多中国学生和家长的首选留学目的地。目前选赴澳大利亚留学的国际学生人数并没有下降,相反,赴澳留学的国际学生总量仍在强劲增长。截至2009年11月,中国学生在澳大利亚院校各类课程的累计注册总人数比上年同期增长了18.6%。其中高等教育以及职业教育与培训这两个类别的注册人数增幅明显。预计2010年及未来将继续保持稳定增长。 


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